海绵宝宝有伴了:微软要把数据中心建在海底

据新浪科技 北京时间2月1日晚间消息,《纽约时报》今日报道称,可能是从 科幻小说之父 儒勒 凡尔纳(Jules Verne)的作品中得到了启发,微软研究人员相信,未来的数据中心将转移到海底世界中。



当前,微软正在测试一种 自给型 (self-contained)数据中心的原型。它能够在数百英尺的海底下运行,而且还能解决困扰科技公司所面临的一个 最昂贵 的问题:空调费。


一个数据中心往往包括上千台计算机服务器,如果机房温度过高,这些服务器就会宕机。 如果将该数据中心建在海底,则该问题将迎刃而解。同时,海底数据中心还能解决数据中心日益增长的能源需求,因为微软正考虑利用涡轮机或潮汐能源系统来发电。


由于微软考虑用涡轮机或潮汐能源系统两种形式来发电,因此海底数据中心的形状也有所不同,有可能是 巨型钢管 连接着光缆;也有可能是 胶囊 状,利用涡轮机捕捉洋流来发电。



该项目的代号为 Project Natick ,微软计算机设计师本 卡特勒(Ben Cutler)对此表示: 我最初听到这个想法时感到很茫然,但仔细研究之后,发现它确实可行,且意义重大。


海底数据中心可能会遭遇一些阻力,如环境问题和未知技术问题。 但微软研究人员相信,通过大量部署这些 胶囊 状容器,将在很大程度上降低建立数据中心所需时间,例如可从2年时间缩短至90天,从而降低相关成本。


另外,海底数据中心还能进一步提高网速。 目前,全球很大一部分人口生活在城市,接近于海洋,而当前的数据中心却大多建立在偏远地区。如果数据中心的位置与用户接近,则会降低网络延迟,从而提供更好的用户体验。



随着数字娱乐和物联网的发展,人们对数据中心的需求与日俱增。微软目前在全球运营着100多座数据中心,建造和维护费用超过了150亿美元。而且,该数据中心数量仍在继续增长。


于是,微软工程师们2014年开始思考如何通过新方法来建立数据中心,不仅能降低成本,还能以更快的速度部署。


近期,微软刚刚完成为期105天的测试,把服务器塞进直径为8英尺(约合2.44米)的圆柱体钢铁 胶囊 中,然后放到30英尺(约合9.14米)深的海底。微软表示,测试结果十分理想,远超公司预期。


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