任天堂的2015:磨难重重,岩田聪离世

 任天堂的2015:磨难重重,岩田聪离世

 在继续制造自己的开创性游戏硬件上,任天堂正面对着越来越大的障碍。这个事实让人心生沮丧。在其历史中,任天堂一直处于领先地位。它推出的众多玩法已经被我们视为游戏平台上理所当然的东西。它推动的许多新鲜想法扩展了我们可以在游戏中做的事情。如果任天堂不做硬件的话,这是不可能实现的,它能够创造出独特的软件,比如《超级马里奥制作大师》,在通用硬件上这是无法良好运行的(在更具竞争性的环境中,它或许根本不会被开发出来)。缺少了任天堂硬件的游戏业会黯然失色的,因此,当任天堂在业务的基本层面都开始受困时,那真的令人担忧。

 到了现在这个阶段,就不要再想要凭借这款或那款游戏来改善公司的短期前景了。能够改变任天堂发展轨迹的做法,都是那些无法在一天内完成的大动作。因此,2015年,公司需要重新定位自己,变为一个不同的公司。它的重大举动都是为了告诉人们,在如何对待自己的特长上,这个令人尊重的游戏制造商发生了重大的改变。当一年即将终结,目标已经确定。任天堂所能做的就是让球转动起来,然后祈祷。

 任天堂的2015年开始于Amiibos。非常非常多的Amiibos。当这个基于受欢迎(或不受欢迎)角色的互动手办系列销量火爆后,任天堂立刻宣布了越来越多的衍生品。当然,人们希望听到售出手办是否以及何时到货的信息,而不是公司又宣布了他们必须通宵排队抢购的新手办。伴随着难以置信的低产能,以及一些人开始用超过100美元买了售价仅为12.99美元的手办,2015年上半年里,人们不断地排队和失望,以至于任天堂采取了严厉的措施,捅破了Amiibo泡沫。

 但是,数百万Amiibos的售出并未带来游戏和主机销量的上升。1月,新款任天堂3DS在美国发售,同时,粉丝们长久期盼的、掌机上的《塞尔达的传说:姆吉拉的假面》重制版也发行了。新款的任天堂3DS有着明显改善的立体3D效果,第二个模拟摇杆以及更强的性能。但是一年过去了,任天堂几乎没有利用到这些功能。只有《异度之刃》这一款游戏充分利用了增强的处理器能力。毫不奇怪,这次改进对下滑的3DS销量影响甚微。

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 (Amiibos系列手办)

 今年开始的时候,Wii U的表现非常不错。《星之卡比:彩虹诅咒》(Kirby and the Rainbow Curse)是多年来首次充分利用了触屏操作的任天堂游戏之一,而且,它有一种华丽的、黏土动画般的美感。(如果你是新Wii U用户,而且错过了这块游戏,它值得你回头看看。)

 转变开始了

 如果你觉得,任天堂会无精打采地度过硬件销量不佳,多数游戏被人忽视的2015年,这也是很正常的想法。过去的许多年,任天堂也是度过的。但是,还没到4月份,任天堂就扔下了一枚炸弹,表示说,它会做一件自己曾说的永远不会做的事情:把自己的游戏带到智能手机上。为了表示自己在“有攻击性地”进军移动游戏,任天堂与日本移动游戏公司DeNA达成了一项重大合作。但是,它并未透漏自己将要创作的内容,而是表示说,在内容的盈利上,它不会采取过于激进的做法,发布一些让人花大钱的吸金游戏。

 显然,任天堂很不愿意让记者们报道说它正在抛弃主机,公司总裁岩田聪找了个机会透露说,一个专业的游戏设备NX正在开发之中。在这方面,公司同样没有提供什么细节。不过,任天堂的股价仍然快速上涨了,而这就是公司宣布此事的目的吧。

 好消息之后,坏消息接踵而来。2013年1月宣布的《塞尔达传说》Wii U版并不会按计划在今年发布,也不会在E3 Expo上出现。塞尔达的跳票并不奇怪,当任天堂宣布了2015年的发布时间时,我们就预测到了,但人们期待它会在E3上出现。

 E3还没有开始,另一个消息到来了:任天堂正与环球影城合作建设主题公园。这是公司从未探索过的领域,而且,这也与Amiibos和智能手机游戏一脉相承:任天堂拥有全球最为人知的角色;为什么不把他们放到更多的地方,让人们去发现?

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 (Splatoon)

 任天堂很少在它的传奇游戏里添加角色。因此,5月份发布的Splatoon是一缕新鲜空气。对于任天堂来说,这款游戏是另一个转变性的尝试,对多人射击游戏浓墨重彩的逆转,里面的鱿鱼儿童深受粉丝的喜爱。Wii U也在慢慢构建一系列的必须拥有的游戏。

 E3:任天堂停下了

 前进的脚步每年一度的E3游戏展会能够让玩家对未来充满激情。任天堂紧随索尼的脚步举办了简短的发布会,后者快速地公布了一系列重磅新作。当然,任天堂也有Wii U和3DS的大新闻。在发布会数天前,任天堂宣布富有传奇色彩的8位游戏《地球冒险》将在Wii U上以下载的形式在美国上市。这个消息的提前公布,以及《塞尔达传说》严谨的保密工作,使得人们纷纷猜测它还为E3发布会这个大日子留下了什么秘密。

 简单来说:并没有多少。任天堂仅仅在发布会上公布了两款新的Wii U游戏——《动物之森:Amiibo庆典》还有《马里奥网球:超级扣杀》,这两款游戏都是为即将到来的假期发布的,不过单调的游戏体验却备受玩家的批评。Wii U的粉丝们当时正期待着高分辨率的、《银河战士》系列的新游戏,结果,他们得到的是一款衍生作品,便携版的多人游戏。它就像是冬天的刨冰。(将在2016年发售的《银河战士:同盟力量》或许真的会是一款不错的游戏,不过现实的反馈却不怎么样。)

 悲剧来袭

 岩田聪没有参加E3,表示自己因为公司事务必须留在日本。但是接下来发生的却是悲剧:尽管对外宣称保持着良好的健康状态,岩田聪却在7月11日因胆管癌病逝。岩田聪的离去,不仅仅是对任天堂巨大的打击,更是所有认识他的人的损失。游戏的世界里失去了一个积极的、乐观的,能够全身心投入重塑游戏的人。岩田聪是不可替代的。

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 非常令人惋惜,岩田聪没能亲自看看接下来发生的事情——《超级马里奥制作大师》在9月份发布了,这是典型的任天堂杰作。这款游戏的亮点不在于允许你自主设计马里奥游戏的关卡,它的创作系统是如此的好用,以至于光是花费数小时细致地进行场景创作,就已经是一种巨大的乐趣。这款游戏的目的是纪念超级马里奥兄弟诞生30周年,将经典游戏设定带入新的时代环境。这也是一款终于能够把Wii U触摸屏手柄利用好的游戏——在Wii U余下的生命周期中,我觉得它是不可被超越的。

 一个崭新的任天堂

 就在《马里奥制造大师》发布的几天后,任天堂公布了岩田聪离开后的公司发展战略。曾任任天堂美国CEO的资深高管君岛达己将继任任天堂社长。任天堂老员工宫本茂和竹田玄洋会成为君岛达己的顾问。公司采取了进一步的措施,把很多分散的游戏开发团队整合成一个单独的部门。这从另一方面展示了公司在年终的剧变。;任天堂的整个组织架构发生了明显的改变。

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 (君岛达己,图片来自:TIME)

 君岛达己在十月份的一次分析师会议中初次亮相,他宣布了任天堂的第一款智能手机应用程序:Miitomo,使用流行的虚拟角色Mii作为主角的社交游戏。Miitomo能够让人联想到《动物之森》、《朋友聚会:新生活》等成功的游戏项目,那些玩法只能在移动游戏上得以实现。不过,投资者们对此并不满意,而任天堂的股价大幅下跌了。

 任天堂可以等到2016年再去探讨手机游戏和NX游戏主机,但它仍然需要告诉Wii U和3DS用户未来的发展计划。岩田聪一直主持着Nintendo Direct新闻直播,任天堂用了几个月的时间重组这一项目。在节目播出中,任天堂没有宣布任何重大的消息。同时,它也没有暗示说,2016年会是Wii U和3DS有着重大发展的一年。公司的确下决心在明年发布《塞尔达传说》。除此之外,公司只提供了一些无关紧要的新消息,给人这样一种感觉:Wii U和3DS会继续前进,而每个人都要等着重大消息。

 2016年有什么值得期待?年关将近,一个主要的问题是:下一台游戏平台NX是否会在2016年发布?华尔街日报10月份的一篇报道说任天堂已经提供了NX开发套件,证明一切进展顺利。如果NX在2016年发布,而且硬件的设计思路能让消费者产生购买欲望,融入他们逐渐被硬件设备占据的生活中,任天堂或许会迎来一个转折点。这并非不可能,但非常困难。

 如果普遍的预测——NX会以某种方法在一个平台,甚至一个设备中囊括任天堂的掌机和主机业务——是正确的话,任天堂会从中受益。任天堂现在正在一个越来越困难的环境中维护两个完全分离的游戏平台,而这没有任何道理:家庭和便携式主机应该玩同一套游戏,或许有些小的区别。举个例子,这会引导任天堂日后用一个马里奥赛车游戏满足所有的用户,而不是重复在这一代平台中所做的事情——每个游戏都要开发两个版本(或者进行忍痛割爱的决策,决定哪个细分用户群体能玩什么游戏)。

 不止如此,如果NX能够兼容Wii U的游戏,这会给现有的软件资源增添极大的价值。相比几乎算不上是一个竞争对手的PlayStation Vita,“专用便携式游戏”市场几乎完全归任天堂所有。相比被崛起的索尼和微软占据的家用主机领域,NX似乎更适合用来获取这个市场的利润。

 如果任天堂确实计划在2016年发布NX,它们最好接下来就开始谈论NX。而且NX真的应该尽全力争取在2016年假期发布。想用Wii U和3DS极少的软件应付下一个圣诞节是令人沮丧的。今年已经足够艰难了;没有NX的2016年对任天堂来说只会是残酷的。移动游戏会是一个亮点,当然,任天堂的优质品牌会为它早期的应用程序带来极大的下载量。任天堂承诺在第一年会发布5个移动游戏,我也期待它们会尝试大量不同的游戏题材,看看怎样的题材有最好的效果。换句话来说,在2016年你很可能会看到你的妈妈在玩任天堂游戏。

 从2016年开始重新崛起的任天堂将会有更彻底地转型,不过正如我在前文所说,转型后的任天堂是否让人喜欢则是一个悬而未决的问题。


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